La Sicile, l’autre Italie

Située au sud de l’Italie, la plus grande île de la Méditerranée séduit par son climat ensoleillé, ses paysages variés et son héritage historique exceptionnel. Elle diffère de l’Italie continentale qui est magnifique et incontournable, mais très prisée des voyageurs.

La Sicile a une identité très affirmée et marquée par de nombreux peuples différents : les Grecs, les Romains, les Phéniciens, les Lombards, les Espagnols, les Berbères, les Germains et même les Vikings ont tous laissé leur empreinte sur le territoire sicilien. Véritable joyau pour les amoureux de culture et d’histoire, nous vous convions à faire un tour complet de l’île, des grandes villes en bord de mer aux petits villages typiques et ruraux de l’arrière-pays.

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Voici quelques arrêts coups de cœur de nos voyageurs :

Capitale de la Sicile, Palerme est un bel exemple de mélange des cultures présentes en Sicile. Elle conserve plusieurs traces et empreintes de toutes les civilisations qui se partagèrent l’île : langue, mœurs, architecture, traditions, etc. Non loin de là, soit à 8 kilomètres environ, se trouve Monreale et son magnifique Dôme, « le » chef-d’œuvre des Normands, construit au 12e siècle et remplit de superbes mosaïques en or fin.

Souvent appelées les îles Éoliennes, en référence à Éole le dieu des vents, les îles Lipari sont un archipel volcanique visible de la côte orientale de la Sicile. Géologiquement, ces belles îles ont un relief très accidenté avec de profondes cavernes, d’abruptes falaises, d’impressionnants volcans et de splendides points de vue. Le plus grand attrait naturel de la Sicile est aussi sa plus haute montagne.

Pour les Grecs anciens, l’Etna est le royaume de Vulcain, dieu du feu, et la maison de Cyclope. À environ 3350 mètres, il est le volcan le plus élevé et le plus actif d’Europe.

Agrigento est une ville sur la côte sud de la Sicile, et capitale de la province d’Agrigente. Sa renommée est sans aucun doute basée sur son site d’Akragas, cité grecque antique d’une richesse extraordinaire. En effet, cette cité était l’une des principales de la « Grande-Grèce ». La Vallée des Temples (ou Akragas) est inscrite au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO et est parmi les sites les mieux conservés au monde.

Debout au sommet d’une montagne, avec vue sur les plages de San Vito Lo Capo, vous découvrirez la délicieuse Erice. On peut y apercevoir quelques anciens murs datant de l’époque phénicienne et deux châteaux : Pepoli Castle, avec des fondations datant de l’époque arabe, et le Château de Vénus, datant de l’époque normande, mais construit sur les ruines de l’ancien Temple de Vénus. Entourés d’un parc verdoyant, les châteaux perchés valent à eux seuls un arrêt à Erice, offrant également de charmantes ruelles de vieilles pierres et des églises médiévales.

La petite île de Mothya, au large de la côte au nord de Marsala, fut autrefois la maison de la colonie phénicienne. Ses caractéristiques les plus notables sont ses fortifications, une route submergée qui sert à relier l’île au continent, le cothon (ou bassin de drainage et le port) et ses principaux sanctuaires. Ses moulins à vent anciens et ses marais salants ont été restaurés par les propriétaires et sont maintenant ouverts au public.

Marie Grégoire Directrice

Marie Grégoire

Marie Grégoire, retraitée de la Ville de Laval depuis 2012 et désormais accompagnatrice chez Voyages Traditours, aura le plaisir d’accompagner le voyage en Sicile au printemps prochain du 18 mai au 1er juin 2017. Rejoignez-la pour ce fabuleux périple au cœur de la Méditerranée : explorez les châteaux, temples grecs, cathédrales, piazzas, plages et volcans, goûtez aux plats typiques, tombez sous le charme des habitants, des rues animées, de son bord de mer et de ses campagnes, et visitez les sites majestueux de la Sicile.

Au cœur des traditions depuis 1999, Voyages Traditours est aujourd’hui la spécialiste des voyages de groupes francophones. Elle conçoit des itinéraires uniques au cœur des traditions dans plus de 60 pays à travers le monde. | www.traditours.com

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